Antioxidantes e a Nossa Saúde

Antioxidantes e a Nossa Saúde

Aurora Marlasca, Nutricionista

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, uma boa alimentação reduz a vulnerabilidade às doenças e contribui para um melhor desenvolvimento físico e mental. Há condições médicas para as quais o seu melhor aliado é a prevenção, e os antioxidantes são fundamentais para quem queremos cuidar e prolongar a nossa qualidade de vida.

Estas substâncias existentes em determinados alimentos que nos protegem dos radicais livres, causadores dos processos de envelhecimento e estão associados ao cancro, doenças cardiovasculares e mal de Alzheimer.

O nosso organismo produz radicais livres quando nos oxidamos e é assim como nós envelhecemos. Continuamente criam oxidantes ao utilizar o oxigênio necessário para a respiração e outras funções vitais. Nessa contínua respiração emitimos radicais livres de oxigênio, os quais têm uma missão funcional, mas se a quantidade é muito alta e não se controla causa dano. Embora o oxigênio é indispensável para os seres humanos, infelizmente, na medida em que o corpo cria energia a nível celular, ele é metabolizado, mudando sua estrutura e tornando-se um radical livre altamente reativo, capaz de ligar e destruir outras células.

Do mesmo modo diariamenteestamos expostos a elementos do ambiente que criam radicais livres: a poluição industrial, o tabaco, a radiação, os medicamentos, os aditivos químicos em alimentos processados e pesticidas, só para citar os mais comuns.

No entanto, nem todos os radicais livres são “maus”. As células do sistema imunológico criam essas substâncias para eliminar bactérias e vírus, mas sem um controle exercido pelos antioxidantes-, as células podem ser danificadas por estes.

Nossa incapacidade de neutralizar os radicais livres com os quais convivemos, nos deve motivar a consumir alimentos com propriedades antioxidantes. Assim, estes elementos se encarregarão de “pegar” os radicais livres que seu corpo produz e que interferem com o seu bom funcionamento, o que nos ajudará a evitar.

Aliados que não devem faltar em nossa mesa

Os antioxidantes são encontrados em muitos alimentos, entre estes, as frutas e os vegetais, nozes, grãos e algumas carnes, aves e peixes. As substâncias antioxidantes mais conhecidos incluem: beta-caroteno, luteína, licopeno, selênio, vitaminas A, C e e, entre outros.

Dentro dos alimentos mais potentes antioxidantes encontrados no chá verde (também o vermelho e o branco), o Noni, a Uva (com pele) e os diferentes tipos de mirtilo (vermelho e azul).

De fato, o mirtilo é uma das frutas com maior teor de antioxidantes, o que é uma forma fácil e nutritivade brindarleun grande aliado para a nossa saúde. O pigmento que lhe confere a sua cor azul (a anthocianina) intervém no metabolismo humano e diminui a ação dos radicais livres. Estudos do Departamento de Agricultura dos estados UNIDOS e da Universidade de Clemson, na Carolina do Sul, localizam o boldo na posição número um por sua capacidade antioxidante, todos os frutos e vegetais. De acordo com a Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos da américa (EUA), este fruto é baixo teor de gordura, livre de sódio e colesterol, rico em fibras, refrescante, tonificante, adstringente, diurético, e com vitamina C, entre outros benefícios.

Antioxidantes mais potentes

Vitamina E: presente nos óleos vegetais (de soja, girassol e milho), óleos de sementes, as sementes, os frutos secos, como o amendoim e cereais (destaca-se o germe de trigo).
Vitamina C: principalmente em frutas cítricas e vegetais. Destacam-se o pepino, pimentão doce, mamão, melão, couves-de-Bruxelas, brócolos, morangos, laranjas, limões, kiwis e os tomates.
Carotenóides: os beta-caroteno em vegetais e frutas amarelas e alaranjadas como damasco, abóbora, mamão, melão e em folhas verdes escuras, como espinafre, zapallos, e brócolos, os alfa-caroteno da cenoura, os licopenos, o tomate, as luteínas e xantinas em vegetais de folhas verdes como brócolis e espinafre e as beta criptoxantinas em frutas cítricas.
Selênio: nozes, o alho e as sementes de girassol.

Outros antioxidantes populares

Coenzima Q-10: manís e óleo de soja.
Zinco: dentro dos vegetais, destacam-se as sementes de abóbora ou abobrinha e os frutos secos e cereais, assim como os alimentos fortificados.
Taninos: o vinho tinto oferece uma grande contribuição neste tipo de antioxidantes, bem como as uvas consumidas com a casca (bem lavado). Lembre-se que o consumo moderado do álcool.

Finalmente, para as pessoas que pelo seu estilo de vida precisam de soluções fáceis ou práticas, no presente, também podemos encontrar nos supermercados opções de lanches com ingredientes naturais e nutritivos que fornecem antioxidantes. Saibamos escolher bem, vamos ler os rótulos de informação nutricional dos alimentos e sempre que pudermos façamos algo de bom pelo nosso bem-estar.

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